مكنت مجموعة من الحفريات المحفوظة جيدًا بشكل استثنائي والتي تم اكتشافها في مقاطعة يونان بشرق الصين العلماء من حل لغز عمره قرون يتعلق بتطور الحياة على الأرض.

يقول العلماء إن الحفريات كشفت كيف كانت تبدو الحيوانات الأولى التي حصل أسلافها لاحقًا على هياكل عظمية متطورة.

تُظهر الحفريات أنواعًا من الحيوانات الأولى التي تمتعت بهياكل عظمية بدائية ولكنها صلبة وقوية منذ حوالي 550-520 مليون سنة خلال العصر الكمبري ، أو ما يسمى بالانفجار الكمبري.

من بين الصخور الكمبري في المقاطعة الصينية ، وجد فريق البحث حفريات أنبوبية محفوظة جيدًا يمكن تحديدها كنوع من الديدان البحرية والديدان ذات الأرجل الفريدة ، والتي ترتبط ارتباطًا وثيقًا بمفصليات الأرجل والحلقيات التي تعيش على كوكب الأرض اليوم.

العديد من هذه الحفريات المبكرة عبارة عن أنابيب مجوفة بسيطة يتراوح طولها من بضعة مليمترات إلى عدة سنتيمترات. لم يكن نوع الحيوان الذي صنع هذه الهياكل العظمية معروفًا للعلماء في البداية ، لأنها كانت تفتقر إلى الأجزاء اللينة اللازمة لتحديدها وتصنيفها إلى مجموعات رئيسية من الحيوانات التي لا تزال على قيد الحياة حتى اليوم.

وتضم المجموعة الجديدة ، التي يبلغ عمرها حوالي 514 مليون سنة ، أربع عينات من الكائنات الحية تسمى جانجتوكونيا أسبيرا مع أنسجة رخوة لا تزال سليمة ، بما في ذلك الأمعاء وأجزاء الفم ، وفقًا لموقع Fays.org.

تكشف هذه الحفريات أن هذا النوع كان له فم محاط بحلقة من المخالب الملساء يبلغ طولها حوالي 5 مم. من الممكن أن تكون هذه المخالب قد استخدمت في لسع الفريسة والتقاطها ، مثل المفصليات البحرية الصغيرة. تظهر الأحافير أيضًا أن هذه الكائنات الحية لديها أمعاء عمياء (مفتوحة من طرف واحد فقط) ، مقسمة إلى تجاويف داخلية ، تملأ طول الأنبوب.

تم نشر نتائج الدراسة في Proceedings of the Royal Society B.

يقول العلماء إن سمات جانجتوكونيا هذه توجد اليوم فقط في قنديل البحر وشقائق النعمان وأقاربهم ، وهي كائنات نادرًا ما تظهر أجزائها الرخوة في السجل الأحفوري. أظهرت الدراسة أن هذه الحيوانات البسيطة كانت من بين أول من بنى الهياكل العظمية الصلبة التي تشكل الكثير من السجل الأحفوري المعروف.

وفقًا للباحثين ، فإن Gangtoconia (إذا نجت) كانت ستبدو مشابهة لسليلة قنديل البحر scyphozoan ، مع هيكل أنبوبي صلب.

على عكس اللحمية لقنديل البحر الحي ، فإن أنابيب العصارة مصنوعة من فوسفات الكالسيوم ، وهو مركب صلب يتكون من الأسنان والعظام ، وأصبح استخدام هذه المادة لبناء الهياكل العظمية نادرًا بشكل متزايد بين الحيوانات على مر العصور.

قال الدكتور لوك باري من قسم علوم الأرض بجامعة أكسفورد والمؤلف المقابل للدراسة: `` هذا اكتشاف نادر للغاية. غالبًا ما توجد هذه الأنابيب الغامضة في مجموعات من مئات الأفراد ، ولكن حتى الآن تم اعتبارها حفريات إشكالية ، لأنه لم يكن لدينا طريقة لتصنيفها. بفضل هذه العينات الجديدة غير العادية ، تم وضع جزء أساسي من اللغز التطوري في مكانه .

تُظهر العينات الجديدة بوضوح أن Gangtoconia لم تكن مرتبطة بالديدان الحلقية (مثل ديدان الأرض والديدان متعددة الأشواك وأقاربها) والتي تم اقتراحها سابقًا للحفريات المماثلة. من الواضح الآن أن Gangtoconia لديها أمعاء خارجية ناعمة ومنقسمة طوليًا ، في حين أن الكائنات الحلقية لديها أجسام مجزأة مع تقسيم عرضي للجسم.

تم العثور على الحفرية في موقع في قسم جولوفانغ في كونمينغ ، شرق مقاطعة يوننان ، الصين. تحد الظروف اللاهوائية (أو التي تفتقر إلى الأكسجين) من وجود البكتيريا التي عادةً ما تؤدي إلى تدهور الأنسجة الرخوة للحفريات ، مما يتسبب في احتفاظ الحفريات بشكل أفضل بالكائن الحي الأصلي.

قال Guanxhu Wang ، طالب الدكتوراه الذي جمع واكتشف العينات: في المرة الأولى التي اكتشفت فيها الأنسجة الرخوة الوردية أعلى أنبوب جانجتوكونيا ، شعرت بالحيرة. في الشهر التالي ، وجدت ثلاث عينات أخرى كانت تحتوي على الأنسجة الرخوة ، وكان ذلك مثيرًا للغاية وجعلني أعيد التفكير في طبيعة هذا الكائن.

الأنسجة الرخوة في جانج توكونيا - ولا سيما المجسات - تكشف أنها بالتأكيد ليست دودة كما اقترحت الدراسات السابقة ، ولكنها أشبه بالشعاب المرجانية.

على الرغم من أن الحفرية تُظهر بوضوح أن Gangtoconia كانت أشبه بقنديل البحر البدائي ، فإن هذا لا يستبعد احتمال أن الأنواع الأخرى من الحفريات الأنبوبية المبكرة بدت مختلفة تمامًا.

عماد حسن