قال ماكس بيرجمان ، مدير برنامج أوروبا في مركز الدراسات الاستراتيجية والدولية ، إن الهدف الأولي للكرملين المتمثل في الاستيلاء بسرعة على أوكرانيا بأكملها قد يكون طموحًا للغاية. وقال ما تحاول روسيا فعله الآن ليس بالضرورة كسب المزيد من الأراضي. فقط تمسك بما لديها. وفقًا لصحيفة واشنطن بوست ، توقع مسؤولو الحكومة الأمريكية أن تنتهي الحرب في غضون أيام قليلة ، لكنها مرت بالفعل تسعة أشهر.

قال ماسون كلارك ، كبير المحللين في معهد دراسة الحرب ، إن روسيا لم تتوقع أن يستمر الصراع كل هذه المدة أيضًا ، وكانت تلك هي الخطيئة الأصلية للكرملين ، مشيرًا إلى أن ما أعاق التقدم الروسي هو أننا لم نفعل ذلك. لن أستعد للقتال لفترة طويلة .

أظهر تحليل واشنطن بوست لبيانات من معهد دراسة الحرب أنه بعد إحراز تقدم في الأسابيع الأولى من الحرب ، لم تؤمن روسيا أكثر من 1000 ميل مربع في أسبوع منذ أبريل.

استعاد الجنود الأوكرانيون منطقة خيرسون بعد انسحاب موسكو في 11 نوفمبر / تشرين الثاني ، مسجلاً أكبر انتصار لأوكرانيا في الحرب حتى الآن والضربة الثالثة الساحقة لروسيا بعد انسحاب قواتها من الشمال في أبريل ومن خاركيف في سبتمبر.

رأى بيرجمان أنه بعد فشل الكرملين في الاستيلاء على كييف ، ما تبقى هو وحدات سيئة التجهيز والموارد استنفدت. بعد أن فقدت روسيا مواردها في أوكرانيا ، وصلت إلى نقطة لا تستطيع فيها تحقيق مكاسب كبيرة.

الأراضي التي تسيطر عليها موسكوتبلغ مساحة أراضي أوكرانيا تقريبًا نفس مساحة ولاية تكساس ، أو 6٪ من مساحة الولايات المتحدة. على الرغم من أن أوكرانيا قد تبدو صغيرة مقارنة بالولايات المتحدة ، إلا أنها كبيرة وفقًا للمعايير الأوروبية ؛ في الواقع ، إنها ثاني أكبر دولة بعد روسيا.

قبل الحرب ، سيطرت موسكو على حوالي 17000 ميل مربع من الأراضي الأوكرانية ، مقسمة إلى شبه جزيرة القرم (التي ضمها الكرملين في عام 2014) والمناطق التي يسيطر عليها الانفصاليون في دونيتسك ولوغانسك.

بحلول نهاية الأسبوع الرابع من الحرب ، سيطرت روسيا على معظم الأراضي منذ بداية الحرب ، حوالي 51000 ميل مربع ، أو 22 ٪ من أوكرانيا. اعتبارًا من 17 نوفمبر ، سيطرت روسيا على حوالي 40 ألف ميل مربع في أوكرانيا ، خاصة في الشرق والجنوب. يمثل هذا حوالي 17 في المائة من البلاد ، وهي أصغر نسبة من الأراضي التي تسيطر عليها موسكو منذ أبريل.

ماذا حدث بعد ذلك؟ويقول محللون إن استراتيجية الرئيس الروسي فلاديمير بوتين تهدف إلى استنزاف القوات الأوكرانية وتجاوزها ، بهدف الحد من ثقة الحلفاء في قدرات أوكرانيا ، بينما يقوم بتدريب قواته الجديدة وتعزيزها.

وقال كلارك: قد تستولي القوات الروسية على بعض الأراضي حول دونيتسك ، لكنني بالتأكيد لا أعتقد أنها ستحقق أي اختراق حاسم ، وهو ما لم تحققه منذ شهور خلال الحرب.

على الرغم من انتصار أوكرانيا في خيرسون ، فإن إعادة احتلال الشرق ستكون مهمة صعبة وتدريجية. وأضاف كلارك عدة هجمات مضادة إضافية ستكون مطلوبة لاستعادة المزيد من الأراضي التي تسيطر عليها روسيا.

بينما يبدو أن الزخم في جانب أوكرانيا ، إلا أنه لا يزال من غير المؤكد الشكل الذي ستتخذه الحرب في الأشهر المقبلة. بالنسبة لبرغمان ، فإن السؤال الرئيسي هو ما إذا كانت أوكرانيا ستكون قادرة على مواصلة التقدم خلال الأسابيع التي تسبق الشتاء ، عندما تجعل الأمطار والطين العمل العسكري صعبًا.